中醫治療更年期雜感

  中醫治療更年期的思維和西醫不同。
  西醫認為更年期的症狀是因為缺乏雌激素引起的,因此缺什麼補什麼,可是如果缺乏衛教,病人可能傻傻的吃藥。筆者曾在門診遇到一位六十多歲阿婆因其他病症看中醫,問起她的經產史時,阿婆很不好意思低著頭說:「我那個一直還有來。」天哪!這豈不是破金氏世界記錄了嗎?再仔細問,原來十多年前醫生開女性荷爾蒙給她吃,她就乖乖的吃了十幾年,從不知道會有什麼副作用或何時可以停藥,還以為沒有停經是天賦異稟,不好意思和他人提起或討論。唉!當下只覺得病人真可憐,而當初那位醫生也未免太忙碌或不盡責了吧?!
  停經是一個自然的過程,中醫的治療通常是順其自然而不是違反自然。隨著年齡的老化,身體臟腑的陰陽氣血漸漸衰退,只要彼此之間能維持平衡,就不會身體不適。更年期時,由於內分泌變化,使得臟腑的陰陽氣血失調,因此出現各種不舒服的症狀。中醫治療更年期不是直接補充荷爾蒙,而是辨證論治,經由症狀確定證型,找出失調的地方在哪哩,再用藥物或其他方法把失衡的地方調整過來。曾有一名四十出頭女性將近半年月經不來,西醫檢查告知更年期,服用中藥治療兩三個月後,月經又正常來了半年(此段時間未服中藥),之後因月經不來再服中藥,月經卻不再規則來,進入了停經。因此中藥治療更年期並不是讓月經一直來,月經還來不來完全看病人本身身體的狀況,如果內分泌失調還不嚴重,中藥調一調可能還可以維持平衡,月經會規則來一陣子;如果雌激素已經缺乏很多,中藥治療會改善陰陽氣血失調的狀況,但月經該停還是會停經。
  筆者的臨床經驗發現,服過荷爾蒙補充療法的人比沒服過的人對中藥的療效比較慢或比較差。我想可能進入更年期時,雌激素雖然減少但不是完全不分泌,一但補充荷爾蒙,人體感應到體內的雌激素夠了,就不再自行分泌,因此用中藥調時反應較差;如果沒有服用荷爾蒙,人體仍有分泌雌激素的能力,因此用中藥調時反應較好。
  如果本來服用荷爾蒙想改用中藥治療,我通常建議病人西藥不要突然停掉,因為西藥大多是用控制的,突然停藥會有類似戒斷的不適,症狀整個爆發更難過。剛開始可以中西藥間隔一小時以上服用,等到幾週後中藥的效果慢慢出來,西藥再漸漸減掉。
  中藥治療更年期要吃多久呢?通常因人而異,有的人一兩週內就出現療效,有的人則要一個月以上。當療效出現穩定一段時間後,可嘗試漸漸減中藥,例如本來一天服用三次,改成一天兩次看看,如果服用兩次沒有不適,表示氣血陰陽已調理過來,過一陣子可試著減到一次,甚至於停藥。因為中藥不是控制的,而是將身體失衡的地方調整過來,之後只要注意起居正常、情緒穩定,不用吃藥一輩子。一旦有任何不適,要早期就醫,因為疾病的層次較淺、影響層面較少,比較好調,比較快見到藥效;如果拖了很久才就診,疾病的層次較深、影響層面較複雜,比較難調,藥效出現的時間也比較慢。
  一般人對中藥的印象大多是用爐火慢慢熬煮成又黑又難喝的藥汁(煎劑),在現代忙碌的社會裡已經不用那麼麻煩了。目前的中醫院所多採用科學中藥(健保給付),GMP藥廠會將煎煮後的中藥濃縮、乾燥,再加澱粉賦形劑製成藥粉,方便服用,也有療效。
  科學中藥為藥粉,怎麼服用呢?一是藥粉倒入口中,溫開水配服。或是藥粉加入溫開水攪拌均勻,然後飲用。有些人不敢吃藥粉,也可以自己去藥房買膠囊將藥粉塞在裡面吞服,但要注意膠囊的溶解度好不好,差的膠囊可能整粒原封不動從大便出來。
  由於台灣較潮濕,科學中藥放久會受潮而結塊,尤其以養陰藥更為明顯。因此如果拿藥超過一週,最好將科學中藥置入空罐或拉鍊袋內與空氣隔絕,以免受潮。
  常有家長問我:「小孩子可不可以吃中藥?」當然可以!古時候沒有西醫,小孩子的健康也是由中醫照顧的。我的女兒自出生以來,除了接種疫苗外,從沒服過西藥,所有感冒、發燒、腹瀉、嘔吐、長水痘都用中藥處理。我的感覺是,中藥治病不是用壓的,而是把病邪清掉。以發燒而言,發燒是人體的防禦機轉,將體溫升高而使病菌無法生存。西藥退燒藥是硬讓燒退下來,藥效過了、病還在、照樣發燒,有的小孩吃太多退燒藥而使毛孔打開,感冒好了以後變得很容易流汗,甚至於晚上盜汗到換好幾件衣服;中藥治發燒是將病菌清掉,快則一天、慢則三天(也就是我曾狠心地讓我女兒發燒三天、只給中藥而不給她吃西藥退燒藥),燒退下來後就是真正退掉,很少再燒起來。
  有句話說:「妻不如妾,妾不如偷,偷不如偷不著。」現今社會很多人吃中藥的心態很奇怪,容我將上面那句話改成:「健保不如自費,中醫師不如中藥房,中藥房不如電台廣告、偏方。」身體不適想服用中藥,第一個想到的不是找合格中醫師診治,而是聽電台廣告、朋友介紹偏方,再貴大把鈔票都肯花,不管對不對症勇敢地以身試藥;要不就是去中藥房由老闆介紹吃什麼藥;願意看中醫師的,還比較「這個醫師只看自費、不看健保,醫術比較高明」,而不去注意該醫師有沒有執照,令許多腳踏實地、服務鄉里的中醫師感嘆。目前健保只給付科學中藥,煎劑不給付,門診大部分的病症吃科學中藥還是有一定的療效,只是濃度比不上煎劑,有時療效較慢。如果重病就需要吃煎劑。
  科學中藥的劑量用「公克」計算,煎劑的開法則用「錢」。要注意中國大陸的「錢」和台灣的「錢」不一樣(人民幣和新台幣不一樣?這不是廢話嘛!不過這裡的「錢」是重量單位)。大陸用的是市斤,1市斤 = 500公克 = 16兩 = 160錢 = 1600分,因此1錢 = 3.125公克;台灣用的是台斤,1台斤 = 600公克 = 16兩 = 160錢 = 1600分,因此1錢 = 3.75公克。
  現代人為求節省時間,很多食物用微波爐加熱。切記!煎煮中藥或煮藥膳不可以用微波爐。因為微波爐的加熱原理為破壞水分子,該過程很多天然藥性也遭到破壞,煮出來的藥變成什麼了我也不知道。
  很多人擔心中藥的安全性和副作用等問題。「凡藥三分毒」,中醫的精神在於辨證論治,如果用的藥對你的證,不僅有療效,也不會有不良反應,但是要「中病則止」,病症改善、證型改變,就要改藥;如果用的藥不對你的證,不僅沒有療效,也會出現不良反應。因此同樣的病名或症狀,不同的人證型不同,別人吃了有效,不見得你吃也有效,說不定還會傷害身體,因此不要隨便聽信別人提供的秘方。由於病程的變化,證型會改變,因此中藥沒有慢性處方籤,中藥不能像西藥一樣同樣的藥一直吃控制,每一次回診還是要由醫師評估證型、調整用藥。
  好了!回到更年期。
  更年期常見的中醫證型主要有肝氣鬱結、肝熱、肝血虛、肝陰虛、肝陽上亢、腎陰虛、腎氣虛、腎陽虛、心陰虛、心脾兩虛、心腎不交等。很多人不一定只出現一種證型,可能好幾種證型混雜在一起。證型不同,使用的藥方不同。隨著病程進展,證型會改變,用藥也跟著改變。建議您還是應找合格中醫師診治,畢竟有些經驗是只可意會無法言傳,看病是需要感覺的。
  如果您想找中醫調理身體,請「不要」「慕名」前來找我!因為,第一,我只是個普通的小醫生,把自己的心得寫出來罷了,不是啥名醫;第二,我怕病人多。各中醫院所只要是合格的、認真的中醫師,處理更年期都綽綽有餘。

劉亮吟醫師

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