更年期的中醫生理

  古人很早就觀察到女性和男性的生理不同。一千多年前中國古老的醫書《素問》裡面提到:「女子七歲,腎氣盛,齒更發長;二七,而天癸至,任脈通,太衝脈盛,月事以時下,故有子;三七,腎氣平均,故真牙生而長極;四七,筋骨堅,髮長極,身體盛壯;五七,陽明脈衰,面始焦,髮始墮;六七,三陽脈衰于上,面皆焦,髮始白;七七,任脈虛,太衝脈衰少,天癸竭,地道不通,故形壞而無子也。」女性的發育生長以七歲為一單位,七歲的時候換牙、頭髮長得多;二七,也就是十四歲時來月經;三七二十一歲長智齒,發育成熟;四七二十八歲身體壯盛;五七三十五歲開始臉色憔悴、掉頭髮;六七四十二歲頭髮開始變白;到了七七四十九歲停經,不再有生育能力。有趣的是男性以八歲為單位,如書中所言:「丈夫八歲,腎氣實,髮長齒更;二八,腎氣盛,天癸至,精氣溢瀉,陰陽和,故能有子;三八,腎氣平均,筋骨勁強,故真牙生而長極;四八,筋骨隆盛,肌肉滿壯;五八,腎氣衰,髮墮齒槁;六八,陽氣衰竭于上,面焦,髮鬢頒白;七八,肝氣衰,筋不能動,天癸竭,精少,腎臟衰,形體皆極;八八,則齒髮去。」男性八歲的時候換牙、頭髮長得多;二八一十六歲有生育能力;三八二十四歲長智齒,發育成熟;四八三十二歲身體強壯;五八四十歲開始掉頭髮、牙齒失去光澤;六八四十八歲開始臉色憔悴、頭髮黑白相雜;七八五十六歲肌肉力量衰退;到了八八六十四歲掉牙齒、掉頭髮。這與現代醫學觀察到男性發育較女性慢是相符的。當然因個人體質、營養、保養不同,用七歲、八歲分段只是大概,而不是絕對。
  古人沒有西方精密的解剖、顯微鏡,中醫的理論結合天地大自然自成一套。中醫認為月經的產生,和天癸、衝脈、任脈、臟腑、氣血協同作用於子宮有關。

天癸
  天癸,指的是與生長、發育、生殖有關的一種微量物質,類似現代醫學與生殖系統有關的內分泌。

衝脈和任脈
  古人觀察到刺激體表某些部位可治療某些內臟疾病,刺激的感覺會循著一定的路徑放散,因而體會到人體有複雜的連絡通路,氣血運行其中,維持正常的生理功能,這就是中醫的經絡學說。經絡系統的主要組成部分是十二經脈,氣血循行路線依序為手太陰肺經、手陽明大腸經、足陽明胃經、足太陰脾經、手少陰心經、手太陽小腸經、足太陽膀胱經、足少陰腎經、手厥陰心包經、手少陽三焦經、足少陽膽經、足厥陰肝經,再接手太陰肺經週而復始。另有奇經八脈為督脈、任脈、衝脈、帶脈、陰蹻脈、陽蹻脈、陰維脈、陽維脈,縱橫交錯於十二經脈之間,加強經脈之間的聯繫,並能調節十二經脈的氣血。其中衝脈和任脈都從小腹的生殖器官出來,任脈走在腹面的正中線,向上走到咽喉、眼部;衝脈則走在任脈的兩側。青春期時,天癸的作用使任脈和衝脈氣血旺盛,血輸注於子宮而化為月經。

臟腑
  中醫將人體的器官主要分為五臟六腑,五臟指肝、心、脾、肺、腎,六腑指膽、小腸、胃、大腸、膀胱、三焦。跟臟腑有關的理論稱為臟象學說,臟象學說講的生理功能不等同於西醫的解剖學。
女性的月經生理,和腎、肝、脾的關係比較密切。
  中醫的腎包括泌尿和生殖系統,還有內分泌和腦的部分功能。中醫認為腎藏精氣,人體的生長、發育、生殖都要依靠腎所藏的先天之精(類似丘腦下部-腦下垂體-卵巢軸相關的內分泌)。
  中醫認為「肝藏血」,具有貯藏血液和調節血量的功能,影響月經量的多寡。中醫的肝有疏通、舒暢的功能,情緒異常波動會影響肝的疏泄,出現鬱卒或易怒等精神症狀,因此中醫的肝除了指西醫的肝,還包含一部分神經精神系統。情緒會經由大腦皮質影響丘腦下部-腦下垂體-卵巢軸,進一步引起月經不調。
  中醫的脾主要指消化系統,類似西醫的胰臟。腸胃功能好,吃的食物才能吸收,供應營養產生血液。因此中醫說「脾統血」,脾除了生血外,還能統攝血液,使血液運行於血管內不亂跑。
  月經的主成分是血,血需要氣的帶動才能正常運行。五臟當中「心主血」、「肺主氣」,因此心和肺與月經也有一定的關聯。

停經
  到了更年期,天癸漸漸衰竭(與生殖相關的女性荷爾蒙減少),衝脈和任脈不再氣血旺盛,月經停止不再來。中醫將停經稱為「經水斷絕」、「經斷」或「絕經」。
  更年期時,內分泌、氣血的改變過程,使得臟腑失去平衡,出現各種失調症狀,稱為「經斷前後證候」、「更年期綜合徵」、或「停經症候群」。

劉亮吟醫師

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